Finsk Hyundaidebut for Oliver Solberg

Oliver Solberg (19) får sin debut som fabrikkfører for Hyundai i Finland kommende uke. Tenåringens første løp med Hyundai finner sted i vinterklassikeren Arctic Lapland Rally.

 

Nylig skrev den norsksvenske 19-åringen under en toårsavtale med verdensmester Hyundai Motorsport. Avtalen med det sørkoreanske bilmerket er bare en drøy uke gammel og gir Solberg fullt program i WRC2-klassen i rally-VM kommende sesong.

 

Debuten i det finske mesterskapsløpet finner sted uken før den planlagte VM-debuten med Hyundai i Monte-Carlo 21.- 24. januar.

 

– Vi vil kjøre løpet for å sanke erfaring og bli kjent med den nye bilen. Mange sterke finske førere er ventet til start, og i finsk rally handler mye om erfaring, så vi vil fokusere mer på å lære bilen å kjenne enn resultatet, sier Oliver Solberg.

 

Denne uken gjennomførte Solberg sin første ordentlige test med sin nye Hyundai i20 R5 på ispakkede vinterveier i svenske Värmland.

 

– Vi fikk fantastiske forhold å teste på med helt islagte veier og solide brøytekanter. Jeg fikk et veldig godt førsteinntrykk av bilen. Motoren er råsterk, og følelsen var god. Men det tar tid å bli komfortabel i ny bil, og jeg vil bruke tiden fram til første VM-runde best mulig for å bli bedre kjent med den.

 

Arctic Lapland Rally har vært arrangert siden 1966. Blant vinnerne er rallylegender som Marcus Grönholm, Tommi Mäkinen, Hannu Mikkola, Timo Salonen og Ari Vatanen. Forrige utgave ble vunnet av det finske stjerneskuddet Kalle Rovanperä.

 

Løpet avvikles i traktene rundt Rovaniemi i Lappland, nord i Finland – også kjent som “Julenisseland”. Løpet starter kommende fredag og avsluttes lørdag etter 216,5 kilometer med fartsprøver.

 

Arctic Lapland Rally:
Starting on Friday January 15 at 1200 from Mäntyvaara, day one includes three long stages: Aittajärvi/Europcar 23.55km (14.63 miles); Kaihuavaara 27.93km (17.35 miles) and Jyrhämäjärvi 33.38km (20.74 miles).

Saturday opens with the rally’s longest test Siikakämä/Hanaa 42.64km (26.49 miles) before three more challenging tests: Heinunkierto 24.95km (15.50 miles); Sarriojärvi 32.48km (20.18 miles) and Ristilampi/Pohjanhovi 31.51km (19.58 miles).

The event concludes with the finish podium back in Mäntyvaara at 1820.

Please refer to www.arcticrally.fi for further details on the event’s COVID-19 protocols and regulations.

Rally detail
Arctic Lapland Rally
January 15/16
Based: Mäntyvaara
Surface: Snow
Competitive distance: 216.44km (134.49 miles)
Website: www.arcticrally.fi